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Le masque de propreté : SANTIGBE

Son rôle consistant à faire respecter l'hygiène dans le village, il possède des yeux en forme d'ouverture qui lui permettent de voir nettement, d'inspecter partout. Ils ne sont donc pas dissimulés, car Santigbe ne présente aucun danger ni pour les femmes ni pour les gbono. Sa bouche est ouverte car il parle aux habitants, leur donne des ordres à exécuter.

Chaque soir, en effet, le masque circule dans les villages mal entretenus et veille à ce que la population ne dépose pas ses excréments auprès des cases. Tenant à la main une chicotte de feuilles de raphia, il pénètre dans les cours des concessions, fait le tour des habitations et vérifie la propreté des moindres recoins. Lorsqu'il découvre des ordu­res, il en frappe les auteurs en chantant ainsi :


« A dégbanya
Zihne a hô troyoudé
A dégbanya Zihne a ya. »

« Soyez propres.
Il faut être propre pour jouir d'une bonne santé et vivre longtemps."


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